Chandelier juif

Un des principaux symboles dans le monde juif est la Menorah qui est un chandelier juif à sept branches. Dans l'Antiquité, le peuple juif allumait cette lampe à huile dans le Temple de Jérusalem. Pour le peuple chrétien, les bougies font partie de la pièce liturgique importante. On en allume sur l’autel pendant la liturgie dans le but d’exprimer à travers la lumière la Foi et l’Espoir. 

Le peuple hébreu accorde également une grande importance à cette lumière qui vient du chandelier à sept branches qui est un symbole de la religion juive. 

Chandelier juif à sept branches: de quoi s’agit-il? 

Le plus ancien symbole de judaïsme est la Menorah. Elle est représentée par les sept branches qui signifient les sept jours de la création du Monde par Dieu. Sur chaque branche devrait être brûlée des lampes à huile dont les détails de la forme, les dimensions et le matériel utilisé dans la fabrication sont décrits dans la Torah, le livre de l’Exode. En effet, Dieu a donné un ordre à Moïse de créer un objet particulier pour être un symbole de la religion et de la communauté juive. On le retrouve dans Exode 25, 31: “tu feras un chandelier d’or pur; ce chandelier sera fait d’or battu; son pied, sa tige, ses calices, ses pommes et ses fleurs seront d’une même pièce”. 

Ainsi, le chandelier à sept brasétait associé au tabernacle juif qui fut construit selon les descriptions de Moïse après son retour du Mont Sinaï. Pour les peuples israéliens, c’est “un lieu très saint” où sont conservés l’Arche de l’Alliance avec les tablettes des Dix commandements et des objets sacrés. 

Mais de nos jours, on peut trouver des chandeliers juif à partir de différents matériaux comme laiton, argent, cuivre, verre… Alors qu’au début, elle était fabriquée à partir de l’or massif. De nombreux foyers des communautés juives, israélites ou chrétiennes l’utilisent comme objet de décoration. 

Le symbole de la Menorah pour les juifs du monde entier 

Dans de nombreuses traditions et notamment la tradition juive, la Menorah est considérée comme la représentation symbolique du buisson ardent où Moïse a entendu la voix de Dieu. C’est un symbole de la lumière divine. 

En ce moment, c’est le symbole universel de la religion juive et des juifs dans le monde. On voit également la Menorah sur l’emblème officiel de l’Etat d’Israël. Par ailleurs, on retrouve d’autres types de candélabres dans les traditions juives, la liturgie juive, la population juive et les coutumes juives comme le chandelier juif à neuf branches appelé Hanoukkia. L’allumage de ce candélabre est un rituel pour exprimer la durée et la vitalité de la foi juive. 

Pendant le jour de la fête juive appelé Hanoucca, il faudrait allumer une bougie chaque soir. C’est une des fêtes religieuses juives très populaires pour la commémoration de la consécration du nouvel autel dans le Temple de Jérusalem après la libération de la ville par les Hellènes.

Allumage et extinction du chandelier juif 

L’allumage du chandelier juif pendant la fête de Hanoucca est une prescription par les rabbins pendant huit jours de la fête. Le premier jour de la fête, on allume une bougie chaque jour et on ajoute une bougie chaque jour jusqu’au huitième jour. Ainsi, il faudrait laisser le shamash s’allumer et cela fait 4 bougies utilisées pendant cette fête. On allume les bougies de gauche à droite.

La bougie centrale du Hanoukkia est appelée “shamash ou gardien”. Sa position est plutôt surélevée par rapport aux autres bougies. Pendant l’allumage du shamash, les juifs récitent une série de bénédictions: 

  • La première bénédiction remercier Dieu et bénir les bougies; 
  • La deuxième bénédiction est pour remercier Dieu d’avoir donné la fête. 

L’extinction des bougies, il faudrait attendre qu’elles s’éteignent toutes seules. Mais si vous devez sortir, attendre que les bougies s’allument pendant au moins 30 minutes et éteindre les bougies ensuite. 

Chandelier juif: pourquoi il devrait y avoir 7 branches? 

Que ce soit dans les maisons juives ou dans la synagogue, on retrouve souvent des chandeliers à sept branches. Cet objet a une grande histoire juive et surtout une histoire biblique. Les sept branches sont la référence d’un chiffre particulier dans la Bible parce que Dieu a pris sept jours pour créer le monde. 


Le chandelier à sept branches est un signe de rappel d’une histoire ancienne qui est un mystère de la création de monde. C’est le rappel de l’histoire de Jérusalem et du temple détruit il y a 2000 ans. C’est le signe d’un voyage lointain que ce soit dans l’histoire ou dans la géographie.